Il y a un mot à la mode dont les spécialistes de la technologie, de la crypto-monnaie et du capital-risque se sont entichés ces derniers temps. Les conversations en sont désormais parsemées, et vous n’êtes pas sérieux à propos de l’avenir tant que vous ne l’ajoutez pas à votre bio Twitter : « WEB3 ».

Il s’agit d’un terme générique qui regroupe des idées disparates allant toutes dans le sens de l’élimination des grands intermédiaires de l’internet. Dans cette nouvelle ère, naviguer sur le web ne signifie plus se connecter à des sites comme Facebook, Google ou Twitter.

Pensez-y de cette façon : Les premiers jours de l’internet dans les années 1990 étaient ceux du Web 1.0. Le web était considéré comme un moyen de démocratiser l’accès à l’information, mais il n’existait pas de moyens de naviguer au-delà de la page GeoCities de votre ami. C’était plutôt désorganisé et accablant.

Puis est arrivé le Web 2.0, au milieu des années 2000. Des plates-formes comme Google, Amazon, Facebook et Twitter sont apparues pour mettre de l’ordre sur Internet en facilitant la connexion et les transactions en ligne. Les critiques disent qu’au fil du temps, ces entreprises ont accumulé trop de pouvoir.

Le Web3 vise à récupérer une partie de ce pouvoir.

« Il y a un petit groupe d’entreprises qui possèdent tout cela, et puis il y a nous qui l’utilisons, et malgré le fait que nous contribuons au succès de ces plateformes, nous n’avons rien à montrer pour cela », a déclaré Mat Dryhurst, un artiste et chercheur basé à Berlin qui donne des cours à l’université de New York sur l’avenir de l’internet.

Ainsi, selon Dryhurst et d’autres fans du Web3, la réponse est une itération de l’internet où apparaissent de nouveaux réseaux sociaux, moteurs de recherche et places de marché qui ne sont pas contrôlés par des entreprises.

Au lieu de cela, ils sont décentralisés, construits sur un système connu sous le nom de blockchain, qui sous-tend déjà le bitcoin et d’autres crypto-monnaies. Imaginez ce système comme une sorte de comptabilité où de nombreux ordinateurs hébergent simultanément des données consultables par tous. Elle est gérée par les utilisateurs collectivement, plutôt que par une société. Les gens reçoivent des « jetons » pour participer. Ces jetons peuvent être utilisés pour voter sur les décisions et même avoir une valeur réelle.

Dans un monde Web3, les gens contrôlent leurs propres données et passent des médias sociaux aux courriels et aux achats en utilisant un seul compte personnalisé, créant un enregistrement public sur la blockchain de toute cette activité.

« Pour le commun des mortels, cela ressemble à du vaudou », a déclaré Olga Mack, entrepreneur et conférencière sur la blockchain à l’université de Californie à Berkeley. « Mais lorsque vous appuyez sur un bouton pour allumer des lumières, comprenez-vous comment l’électricité est fabriquée ? Vous n’avez pas besoin de savoir comment fonctionne l’électricité pour en comprendre les avantages. Il en va de même pour la blockchain. »

À l’heure actuelle, l’idée de réinventer tout l’Internet peut sembler une utopie numérique lointaine. Mais Web3 alimente de nouvelles conversations – et génère beaucoup d’argent frais, notamment de la part des investisseurs en crypto-monnaies.
D’abord déconcertant, le Web3 devient de plus en plus populaire et les entreprises technologiques en prennent note.

Le mouvement Web3 a été favorisé par l’essor des NFT, ou jetons non fongibles, qui sont des objets de collection numériques et autres fichiers en ligne pouvant être achetés et vendus avec des crypto-monnaies. Et puis il y a les coups de pub. Récemment, un groupe de passionnés de crypto-monnaies s’est réuni pour tenter d’acheter une copie de la Constitution des États-Unis avec de la monnaie numérique. Ils se sont organisés sous le nom de ConstitutionDAO. (Une DAO signifie organisation autonome décentralisée, le nom d’un collectif en ligne de partisans de la crypto qui se rassemblent collectivement dans un groupe régi par des blockchains et des jetons. C’est très Web3).

M. Dryhurst admet qu’il peut être exaspérant d’essayer d’expliquer Web3, car c’est un terme vague qui prend une forme légèrement différente selon la personne qui le définit, mais, dit-il, c’est le cas de toutes les nouvelles frontières de la technologie.

« Chaque nouvel avènement du web est d’abord déconcertant », a-t-il déclaré.

Pour les technologues et les cryptographes, le Web3 est resté une grande vision théorique pendant des années. Mais au cours des derniers mois, l’idée d’un avenir alimenté par la blockchain a fini par dominer les conférences technologiques et les discussions sur les médias sociaux dans certains cercles. Elle a même obligé les grandes entreprises technologiques à constituer des équipes dédiées à Web3.

Les enthousiastes espèrent que le Web3 permettra de partager des photos, de communiquer avec des amis et d’acheter des biens en ligne non plus par l’intermédiaire de grandes entreprises technologiques, mais par une multitude de petits services concurrents sur la blockchain – où, par exemple, chaque fois que vous publiez un message, vous gagnez un jeton pour votre contribution, ce qui vous donne à la fois un droit de propriété sur la plateforme et un moyen d’en tirer profit.

En théorie, cela signifie également qu’il faut éviter les frais, les règles et les contraintes des entreprises technologiques. Néanmoins, les grandes plateformes technologiques se jettent également sur l’idée.

« Cela signifie que toute la valeur créée peut être partagée entre un plus grand nombre de personnes, et pas seulement entre les propriétaires, les investisseurs et les employés », a déclaré Esther Crawford, chef de projet senior chez Twitter.

Selon Esther Crawford, Twitter étudie les moyens d’intégrer les concepts du Web3 au réseau social, par exemple en permettant un jour de se connecter au réseau social et de tweeter à partir d’un compte associé à une crypto-monnaie, et non d’un compte Twitter. Elle voit l’avenir différemment : ce n’est pas une version cryptée de Twitter qui remplace Twitter. Mais plutôt Twitter introduisant des fonctionnalités Web3 en plus du Twitter standard.

« Pendant longtemps, Web3 a été très théorique », a-t-elle déclaré. « Mais maintenant, il y a une poussée d’élan à construire ».
Web3 sera-t-il la nouvelle norme ?

Selon les experts, dans le meilleur des cas pour les adeptes du Web3, la technologie fonctionnera aux côtés du Web 2.0, sans le supplanter totalement.

En d’autres termes, les réseaux sociaux, les transactions et les entreprises basés sur la blockchain peuvent et vont se développer et prospérer dans les années à venir. Pourtant, selon les spécialistes de la technologie, il est peu probable que Facebook, Twitter ou Google soient complètement éliminés.

« Je ne suis pas en mesure de dire qui va gagner », a déclaré M. Dryhurst. « Mais les entreprises du Web2 vont intégrer les idées du Web3 dans leurs services pour rester pertinentes. »

Il pense que beaucoup de gens voudraient pouvoir emmener leurs données et l’historique de leurs interactions en ligne où qu’ils aillent sur l’internet, plutôt que de rester sur des plates-formes web singulières – ce que certains appellent les « jardins clos » des grandes entreprises technologiques.

« C’est une expérience fondamentalement différente de celle à laquelle nous sommes habitués aujourd’hui », a déclaré M. Dryhurst.

Mais il admet que la liberté illimitée peut conduire à des résultats troublants pour certains.

« Le marché faustien, c’est que pour les mêmes raisons qu’il est excitant que rien n’empêche les gens de construire la communauté qu’ils veulent, je ne peux pas empêcher quelqu’un de construire quelque chose d’infernal », a-t-il déclaré.

Les réseaux sociaux décentralisés se sont révélés attrayants pour les suprémacistes blancs et d’autres groupes d’extrême droite, mais Sam Williams, fondateur d’Arweave, un projet de stockage de données en ligne basé sur la blockchain, a déclaré qu’il faisait confiance à la plupart des petites communautés pour déterminer les discours autorisés en ligne.

Tout compte fait, a-t-il dit, le vote collectif sur les règles d’engagement sera meilleur que ce que les utilisateurs vivent aujourd’hui sur les grandes plateformes de médias sociaux.

« Si nous restons dans le paradigme actuel, nous nous dirigerons de plus en plus vers un monde où une petite poignée d’entreprises dirigées par un petit nombre de personnes gèrent nos expériences dans le cyberespace », a-t-il déclaré. « Et dans ce monde, les problèmes de Big Tech sont exacerbés ».

Un autre problème, bien sûr, est la surveillance du gouvernement. Les jetons basés sur la blockchain sont actuellement dans un netherworld réglementaire, mais cela pourrait bientôt changer, car l’administration Biden commence le processus d’établissement de nouvelles règles pour l’industrie.

Comment le Web3 s’inscrit-il dans cette autre vision de l’avenir de l’Internet – le métavers ?

Facebook s’est récemment rebaptisé Meta et a déclaré que sa priorité serait de construire le « métaverse », un avenir numérique où tout le monde vit, interagit et travaille ensemble dans la réalité virtuelle.

Parmi les principes énoncés par la société figure une « interopérabilité robuste », ce qui signifie que les utilisateurs pourraient transférer leurs comptes ou leurs avatars d’un site à l’autre ou d’un service à l’autre de manière transparente, plutôt que de devoir se connecter à des comptes contrôlés par des sociétés distinctes chaque fois qu’ils visitent de nouveaux sites.

C’est également l’un des idéaux du Web3.

Mais les vrais croyants disent qu’il n’y a pas de place pour Facebook dans un monde Web3, quels que soient les efforts déployés par le réseau social pour faire partie de la prochaine génération d’Internet.

« Facebook sera toujours incité à enrichir Facebook », a déclaré M. Williams. « Et ce n’est pas ainsi que le cyberespace devrait être gouverné ».
Quelle est la probabilité que Web3 ne soit qu’un fantasme exagéré ?

Il ne faut pas longtemps pour trouver des sceptiques du Web3.

James Grimmelmann, professeur à l’université Cornell, qui étudie le droit et la technologie, a fait part de ses doutes.

Web3 est un « vaporware », a déclaré M. Grimmelmann, faisant référence à un produit annoncé mais jamais livré.

« C’est un futur Internet promis qui corrige toutes les choses que les gens n’aiment pas dans l’Internet actuel, même si c’est contradictoire. »

Il a déclaré que si une partie de l’élan est de résister à l’abandon des données personnelles aux entreprises Big Tech, alors la blockchain n’est pas la solution, car cela rendra encore plus de données publiques.

« Cela n’a aucun sens », a-t-il déclaré. « La vision dit que le problème de l’internet est un trop grand nombre d’intermédiaires centralisés. Au lieu d’avoir beaucoup d’applications et de sites différents, nous allons tout mettre sur des blockchains, ce qui permet de tout mettre en un seul endroit. »

Pour Grimmelmann, Web3 représente les technologues qui tendent vers l’éthique idéaliste de l’aube de l’internet – tout le monde peut utiliser librement les autoroutes de l’information ! – qui a depuis longtemps été dépassé par les entreprises technologiques.

L’évolution de l’Internet a toujours été un tiraillement entre la fragmentation et la centralisation, a-t-il dit. Lorsqu’il va trop loin dans une direction, un contrecoup tente de le tirer dans la direction opposée.

« Les blockchains sont intéressantes et résolvent certains problèmes difficiles de manière nouvelle », a-t-il déclaré. « Elles vont probablement finir dans la boîte à outils à partir de laquelle le prochain internet sera construit, mais cela ne veut pas dire que l’internet va être construit autour d’elles. »

Mais de nombreuses personnes qui ont trouvé la richesse pendant la pandémie en investissant dans des cryptocurrences cherchent autour de quelque chose dans lequel plonger de l’argent au-delà des NFT de « singes qui s’ennuient » qui sont membres d’un « yacht club » de dessin animé. »

Pour l’instant, a-t-il dit, le Web3, bien qu’il soit surtout théorique, est la chose.

« Il y a beaucoup de gens qui ont de l’argent à investir », a-t-il dit. « Et ils ont besoin d’une vision sur laquelle jeter de l’argent ».

 

Source www.npr.org

Traduit de l’anglais « People are talking about Web3. Is it the Internet of the future or just a buzzword? » by Bobby Allyn